聊聊6GHz这件事

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前几天,工信部发文,将6GHz(6425~7125MHz)全部或部分频段划分用于5G/6G系统,引起了行业内外的广泛关注。

6GHz频段,准确来说,是指5925~7125MHz这个频率范围,一共是1200MHz的频谱资源。

6GHz和6G技术标准是两回事。很多媒体说是6G即将到来,所以给6G划分频谱,巴拉巴拉的。这显然是瞎扯,6G还早得很,起码要五年以后。

这次频段划分,只能说把频谱划给蜂窝移动通信技术(IMT,International Mobile Telecommunications,国际移动通信,2G~6G都属于这),并没有明确一定是将来6G使用。5G需要的话,也可以先用。

与IMT相对应的另外一个阵营,就是以Wi-Fi为代表的RLAN(Radio Local Area Network,无线局域网)技术。

这次频谱划分事件,简单来说,是蜂窝通信和Wi-Fi两个阵营抢频谱,前者获得了一次阶段性胜利。

一、为什么要抢6GHz频段?

任何无线通信技术,最重要的就是频谱资源。

IMT蜂窝通信这边,我前几天发过频谱分布图,在用的频谱主要是就那么几个范围:

1000MHz以下

例如700MHz,800MHz,属于低频段,工作频率低,但波长更长,覆盖更远。这类频段,资源极为紧张,被称为黄金频段。

它的频宽比较窄(1MHz/5MHz/10MHz等),不适合大带宽(视频、VR/AR等)业务,但很适合NB-IoT这样的物联网,建站比较省钱。

1000MHz~7125MHz

常说的中频段,也是现在我们移动通信的主要频段。在5G里,我们经常提到Sub-6GHz(“6GHz以下”的意思,后来范围改成7125MHz以下),就是主要指这个频段。

这个频段资源稍微多一些,各个运营商都能分到几百MHz。用这个频段做覆盖,面积适中,又能实现大带宽和大容量,属于平衡性。

24.25Ghz以上

这个就是行业常说的毫米波频段了。覆盖能力弱,但是带宽大,速率高,容量大。

比毫米波频率更高一点的频段,是THz(太赫兹,1T是1000G)频段,这个以前都被认为是6G标准的研究方向。

再来看看Wi-Fi

Wi-Fi使用的频段更为简单。它使用的是非授权频谱,或者,我们称为免费频谱。这些频谱,说难听点,都是别人用剩下的。

以前我介绍Wi-Fi历史的时候说过,当年各大势力抢频谱。有人说,总要留点频谱给小设备,给普通用户免费用,做实验啥的。于是,才虎口夺食,有了ISM(Industrial Scientific Medical,工业、科学、医学)频段。基于这个免费频段,才有了后来的Wi-Fi。

Wi-Fi的传统频段,有2个范围,分别是2.4GHz、5GHz。大家应该都很熟悉。

从Wi-Fi 6E开始,为了获得更大的带宽,就开始打6GHz频段的主意,提出将其用于Wi-Fi。

这就是6GHz争夺战的来源。

大家要记住一点,6GHz频段非常非常非常重要。

对于IMT蜂窝移动通信来说,低频段就不要想了,中频段里,6GHz频段是最后一块肥肉。它兼具覆盖和容量的优势,有利于建设高质量的蜂窝通信网络。

毫米波频段虽然也有不少资源,但是频率太高,覆盖效果不佳。国外有些地方用了,普遍反馈不行。也有的国家甚至收回了频段。我们国内,一直就压着没搞。

6GHz,对于行业5G专网建设,还有体育馆等大容量需求场景,有很大的作用。而且,对于FWA场景,6GHz也是极好的资源。

对于Wi-Fi来说,抢不到6GHz频段资源,通信速率就没办法大幅度提升,自己的未来前景就会堪忧。(有了6GHz,可以增加多达29个的40MHz信道,160MHz信道或320MHz信道也可以轻松实现,速率直接翻倍,实在是太香了。)

二、这次事件,意味着什么?

围绕6GHz的争夺,几年前就已经开始了。

全球各个地区的态度都不一样,大致分为几种:

1. 全部给Wi-Fi。例如美国、韩国。

2. 一半给Wi-Fi,一半给IMT(或者待定)。这类的最多。需要注意,大部分是把低6GHz频段(5925~6425MHz)的500MHz给Wi-Fi,例如欧盟、澳大利亚、日本。

3. 全部给IMT。持这个态度的很少。

中国的态度,一直都比较模糊。曾经有很大的风声,说是中国会全部用在IMT上。

有人认为,是因为我们国家倾向国企,运营商都是国企,所以,才给运营商。

这种说法不太对。我们国家的国情,确实是基础设施比较强。我们的基站数量是世界最多的,覆盖率也很高。资源统一管理,也是服务于公众,会有更高的利用率。

另一个关键点在于,在IMT这个领域,我们国家的产业链占比更高,技术发言权更大。欧盟那边有好几家IMT阵营大厂,所以他们也倾向于给至少一半给IMT。

而Wi-Fi这个技术方向上,基本上话语权都在某国手里,产业链控制权人家占比更大。大家如果还记得当年的LTE和WiMAX之争,就应该懂得其中的道理。

中国这次将6425~7125MHz划分为5G/6G,并不只是我们国家内部的事。中国作为拥有庞大用户群和产业链的国家。我们在通信领域做的每一个决定,都对全球通信产业有重大影响。

无线设备的研发,都是跟着无线频谱走的。例如,你研发700M的基站,和研发3.5GHz的基站,是不一样的。不是说,我造个基站,想调700M就700M,想调3.5G就3.5G。新的频段,都需要进行对应的设计、研发和测试。

将6425~7125MHz用于IMT,意味着产业链厂商(包括芯片模组),都会基于这个用途,进行产业设计和制造。Wi-Fi那边的产业生态,就会受损。

所以,IMT和RLAN的势力,都会来争取中国政府层面的支持。

中国这次的决定,对Wi-Fi阵营,是一个打击。但是,对他们来说,也是意料之中。从某种意义上来说,它甚至是一个好消息。

为啥呢?因为之前都说要把6GHz全部给IMT的。这次公开宣布,先给一半,那不就是说,剩下一半,Wi-Fi还有机会啊!总比宣布全部给IMT要强。

另外还有一个细节。据小枣君的秘密消息来源,Wi-Fi联盟的主席Kevin Robinson前段时间刚刚访问了工信部。访问后不久,工信部就发了这次的文件,这里面的关系,大家可以细细品。

我个人认为,5925~6425MHz给Wi-Fi的可能性极大。也就是说,我们和欧盟很可能还是走在了一起。

不管怎么说,到了年底,结局就会逐渐明朗了。

2023年11月20日,国际电信联盟2023年世界无线电通信大会(WRC-23)将在阿拉伯联合酋长国召开。会议上,将讨论决定6GHz频段的最终命运。

让我们耐心再等几个月吧!

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